Los perros, de mejores amigos a destacados héroes

Escrito por  Redacción central/El País eN Ago 16, 2017

Hoy se celebra el Día del Perro y hoy más que nunca los dichos relacionados con el can tienen lógica. No hay duda que el perro es el mejor amigo del hombre,

 de que todo perro se parece a su dueño y de que sólo le falta hablar para demostrar su inteligencia, pues con sus actos reflejan su cariño y fidelidad.

En este día buscamos destacar el valor de estos animales que más allá de formar parte de muchas familias, en muchos casos, se han convertido en héroes anónimos.

Los científicos han descubierto facetas desconocidas sobre los perros, como la capacidad del can de sentir emociones y forjar lazos de amistad con sus dueños, que la muerte no puede frenar. Sin embargo, los perros no dejan de sorprender por su valentía, fidelidad o entrega en determinadas labores sociales. A continuación se cuentan historias locales, nacionales e internacionales de perros increíbles.

Hay perros que resultan ser protectores para los niños. Éste es el caso vivido por Esther Castaño, gran amante de los animales y voluntaria en centros de adopción. Ella tenía seis años cuando un perro de la raza rottweiler le salvó la vida.

Era verano y la madre de Castaño trabajaba limpiando una casa, cuando su hija, que no sabía nadar, se acercó a la piscina de la finca para intentar coger una pelota que estaba en el agua. La niña cayó a la piscina y comenzó a chapotear y pedir ayuda.

Uno de los perros que vivía en la finca, un pastor alemán llamado Rex, comenzó a ladrar, de forma que llamó la atención del otro can que vigilaba, Buli, un rottwelier.

Buli se lanzó a la piscina y el perro buceó bajo la niña para empujarla con su cuerpo hacia la superficie del agua, hasta que llegó su madre alertada por los ladridos del otro perro.

La niña se salvó gracias al perro. “Si no llega a ser por la actuación de estos perros yo no estaría viva, por ello desde entonces tengo pasión por los animales y vivo rodeada de ellos”, explica Esther Castaño.

Otro caso de perros con iniciativa y valientes es el de una perra de raza pitbull, llamada Kiowa, que salvó la vida a su dueña al arrastrarla hasta el teléfono de su casa, cuando sufrió un derrame cerebral que la dejó inmovilizada en el suelo.

Zoe Luz, gran amante de la raza pitbull, comenta: “Lo que hizo mi perra demuestra que la fortaleza física de estos animales no les convierte en animales agresivos”. Todo depende del trato y educación que reciba el perro.

Pero la el actuar sorprendente de estos animales no sólo se termina en el hogar, pues en caso de catástrofes, muchas veces se han convertido en héroes anónimos de cuatro patas que salvan vidas. Éste es el caso de Barry, un perro abandonado por sus dueños, que fue adoptado y educado para llevar a cabo labores de rescate de personas en caso de catástrofe.

Barry ha llegó a señalar el lugar donde estaban sepultadas personas, entre ellas niños, bajo los escombros. Su dueño, Gregorio Sánchez, explica: “Mi perro se ha provocado heridas en las patas por escarbar entre los escombros para encontrar a una persona sepultada”.

Otra historia que nos llega desde Estados Unidos da cuenta que un perro Rottweiler salvó la vida de su dueña, la estadounidense Katie Vaughan. Una persona parcialmente paralizada que conducía su coche cuando de repente éste se detuvo. Había una llama dentro del vehículo y el interior se llenó rápidamente de humo.

Katie por sí sola no podía salir del coche, pero se las arregló para abrir la puerta a su perro, el cual tiró firmemente de sus piernas y la sacó del auto en llamas segundos antes de que estallara.

En otra historia, Lucía, una tarijeña, dice que “quisiera tanto tener una fotografía de Marques, un pastor Alemán que murió hace 40 años”. Ella asegura que los recuerdos de su niñez están marcados por su querido Marques. Asegura que su perro le salvó la vida.  “Mi madre y mi tía, nos llevaron al río, había cinco niños bañándose mientras ellas lavaban ropa, nos advirtieron que no nos acercarnos a la corriente, pero uno no hace caso y me vi rodando como una piedra llevada por el río. Sólo veía a Marques corriendo en la orilla y ladrando. Se adelantó y cruzó el río parándose firmemente al frente mío para detener mi cuerpo. Es mi más preciado recuerdo, me salvó la vida, porque nadie se dio cuenta de lo que había pasado, yo tenía apenas cinco años de edad”, cuenta.

La inteligencia canina 

Pero, ¿cómo es la inteligencia canina? Los perros tienen la habilidad de aprender, pensar y resolver problemas. Según los científicos, razas como el Border Collie o  Golden Retriever, son consideradas  las más inteligentes. Sin embargo, la capacidad de aprender y obedecer órdenes no son los únicos parámetros que miden la inteligencia.

No hay que olvidar que los perros son capaces de aprender cómo comportarse en torno a otros miembros de la manada. Los perros adultos, por ejemplo, corrigen a sus crías cuando hacen algo que no corresponde dentro de su universo canino, como puede ser comer fuera de turno o morder agresivamente. De igual forma, también  recompensan por comportamientos aceptables  ya sea jugando con ellos, alimentándolos o limpiándolos.

La inteligencia tiene una variedad de dimensiones. En los seres humanos podríamos subdividir la inteligencia en la capacidad verbal, habilidad numérica, razonamiento lógico, memoria, y así sucesivamente.

La inteligencia de los perros también tiene varios aspectos, entre los cuales reconocemos tres grandes dimensiones.  La primera se llama inteligencia instintiva y está relacionada con todas aquellas habilidades que determinan para qué fue criado.  Por ejemplo, si el animal ha sido criado para arrear a los animales. Su grado de inteligencia se mide por su capacidad para reunir a los animales y cómo los dirige.

La segunda dimensión de la inteligencia  se denomina inteligencia adaptativa. Básicamente se refiere a las habilidades que tiene el perro para aprender cosas por sí mismo. Este tipo de inteligencia, puede diferir entre los perros de una misma raza. Por ejemplo, los perros de raza Golden Retriever tienen la misma inteligencia instintiva. Sin embargo, mientras la mayoría son bastante inteligentes, quizás entre ellos se encuentre uno que parece totalmente desorientado y comete los mismos errores una y otra vez. La diferencia entre los distintos Golden Retriever es una la diferencia en el grado de inteligencia adaptativa, la cual se puede medir mediante el uso de las pruebas adecuadas.

Finalmente, el tercer tipo de inteligencia en los perros es aquella que se relaciona con su habilidad en el trabajo y el sentido de la obediencia que tiene el animal. Se basa en cómo el perro puede llegar a seguir las órdenes que emiten los humanos. 

¿Los perros pueden 

comprendernos?

La ciencia ha demostrado que algunas especies animales pueden superar el rendimiento de los perros en algunas áreas de la inteligencia. Los lobos son mejores en la resolución de problemas  y ciertos primates e incluso delfines y elefantes,  tienen una auto-conciencia similar a la humana. Esta conciencia de sí mismo es rara en el mundo animal, y los perros no tienen mucho de ella. Pero los canes pueden hacer algo complejo, que ningún otro animal puede hacer: pueden ver, escuchar y leer a la gente.

De hecho, los perros son los únicos animales que realmente estudian las caras de las personas. Ellos evalúan los rostros de sus dueños. Lo hacen con intensidad. Las pruebas han demostrado que los perros son muy superiores a otros animales en la comprensión de la cara de las personas. Esta habilidad de la comunicación temprana es la piedra angular de todas las formas de la cultura, incluyendo el lenguaje. Que los perros exhiban esa habilidad es signo de inteligencia y sensibilidad. 

 

TRES PERROS RECORDADOS en todo el mundo

Laika y su viaje al espacio

Laika, la perra cuyo viaje al espacio hace más de 50 años abrió camino a las misiones espaciales tripuladas. La Unión Soviética preparó el lanzamiento de Laika el 3 de noviembre de 1957.

 

Orión/Venezuela

Orión, un perro de raza Rottweiler se convirtió en héroe en Venezuela cuando en diciembre de 1999 rescató de entre el lodo a 37 personas, luego del trágico deslave ocurrido en el estado de Vargas, considerado el peor desastre natural de ese país.

 

Petardo/Bolivia

Petardo, el perro que no se inmutaba ante la detonación de la dinamita que usaban los mineros durante las movilizaciones que duraron más de un mes en la sede de gobierno de Bolivia en julio de 2015. Se convirtió en todo un símbolo en las redes sociales.