Miércoles, 22 Noviembre 2017

Turismo de talla mundial contra la sequía en El Puente

Escrito por  YENNY ESCALANTE F./EL PAÍS EN Nov 12, 2017

Paisajismo, historia, cultura y gastronomía se vivieron en el segundo tours concretado por la Subgobernación de El Puente al Parque del Cardón (Cactus) del distrito de Curqui. Ésta reserva, con 24.000 hectáreas de extensión, es considerada como la segunda más grande de Sudamérica.

Por ello, ese producto turístico es promovido como alternativa de desarrollo sustentable, ya que en estas últimas tres gestiones la sequía azotó de gran manera la zona alta de Tarija. Sin embargo no será el único paquete, pues la meta es lograr dar a conocer,a nacionales y extranjeros, los cinco distritos del municipiomendeño y todas sus potencialidades. Por las características propias y su encuadre mundial, los paquetes pueden ser excelentes complementos para los turistas que recorren la gran ruta sudamericana que incluye desde Machu Pichu a Iguazú pasando por el Titicaca, el Salar de Uyuni o el desierto de Atacama.
El subgobernador de El Puente refirió que las actividades que encaran tienen la finalidad de mover la economía de la región. “Sin embargo esto también ayuda bastante al tema de la sequía porque la gente (comunarios) recibe a los turistas y se le cancela por el trabajo que hacen”, enfatizó.
Este tipo de tours se desarrollan una vez al mes, hasta fin de año prevén realizar dos más. En las primeras oportunidades el Parque fue visitado por estudiantes de turismo de diferentes institutos de la ciudad, no obstante los paquetes pueden ser adquiridos por cualquier ciudadano interesado en conocer la belleza natural de la zona alta del departamento.

El recorrido
El recorrido turístico inició a las 7.30 horas en la ciudad de Tarija, donde los visitantes se reunieron para emprender una nueva experiencia.En el trayecto, el bus se detuvo en el túnel de la Falda la Queñua, infraestructura que fue construida por la Administradora Boliviana de Carreteras (ABC) el 2012, y tiene 1.200 metros de extensión, con dos vías y la señalización respectiva.
Se construyó como una ruta alternativa para evitar transitar por la pendiente de la Cuesta de Sama, donde se registraron muchos accidentes. A su vez se acortó de gran manera el tiempo de viaje.
A partir de ese túnel inicia el municipio de El Puente, que tiene aproximadamente 11.000 habitantes, y se divide en 5 distritos: el primero es El Puente(como capital), le sigue Paicho, Iscayachi, Curqui, Río San Juan y Tomayapo. Estos se subdividen en 63 comunidades productoras, esencialmente. Asimismo se divide en tres zonas: alta, cabecera de valles y la zona andina.
Unos minutos después, la segunda parada se realizó en la comunidad de San Lorencito del distrito de Iscayachi, donde se visitó una iglesia hecha de piedra.
La técnico de Cultura y Turismo de la Subgobernación, LizetArasena, quien fungió como guía turística en la experiencia, relató la historia que señala que los lugareños eran muy devotos y les gustaba festejar las actividades religiosas, pero no contaban con una infraestructura especial donde pudieran realizarlas misas, razón por la cual las hacían en casas particulares.
Sin embargo con el paso del tiempo sintieron la necesidad de edificar una iglesia y, mientras los comunarios estaban reunidos pasó una volqueta llena de piedra y se les ocurrió hacerla de ese material, tomando en cuenta que en San Lorencito hay una gran cantidad de piedra. Es así que se empieza la construcción el 10 de mayo de 2007, hombres y mujeres colaboraron, y tardaron tres años en terminarla.
Hoy, la iglesia sigue vigente y es allí donde se realizanmisas, matrimonios y la festividad del patrono de San Lorencito durante tres días.
En esa parada, y como parte de la iniciativa de desarrollo, una organización de mujeres comunarias de San Antonio, ofrecieron sus productos a los turistas.
Una de ellas, Olga Ramos, explicó que realizan comidas y repostería a base de los derivados del haba. Eso les permite mejorar la economía local, pues reciben de los productores el haba y, en el molino la muelen para convertirla en harina y con ella realizan lacteado de habas, alfajores, empanadas,queques, cupcaques, pan, etc.
“Hemos entrado con un emprendimiento, con algunas socias (12), porque aquí hay mucha haba. Nosotros estamos en la comunidad de San Antonio, ofrecemos nuestros productos en las ferias o algún evento, pan también entregamos en Iscayachi, pero pensamos llegar más allá, que nos apoyen para llegar hasta la ciudad con estos productos que son muy ricos”, sostuvo.
La próxima visita fue a la iglesia del Campanario (a dos kilómetros de la plaza de Iscayachi), una edificación que fue construida en 1930, funcionó durante 187 años y actualmente está en ruinas. El terreno donde está emplazado pertenecía a la familia de los Lema de Tarija, quienes en su momento por diversas razones no permitieron que los pobladores continúen utilizando el espacio, razón por la cual construyeron otro templo en un lugar cercano.
Luego, los Lema nuevamente cedieron el terreno a la comunidad, pero la iglesia ya no se usa, y sólo quedará como parte de la historia de esa región.
La tercera parada se hizo en una cumbre a 4.030 metros sobre el nivel del mar. Allí se tuvo una vista panorámica de la represa de El Molino de la comunidad de Pueblo Nuevo. En sus aguas se puede encontrar al pez Carpa.

Reserva de Cactus
La última parada se hizo enCurqui, denominado tambiéncomo“Capital del Reino Escondido de los Cactus Gigantes”. Es un distrito de El Puente que tiene siete comunidades con nombres quechuas como Rumihuasi, Condorhuasi, Huarmachi, entre otros.
El Parque del Cardón es la segunda reserva de cactus más grande de Sudamérica, después de la ubicada en Tehuacán, México. Comprende unas 24 mil hectáreas y todas las comunidades estánllenas de esa planta silvestre que miden alrededor de 6 metros de alto.
El encargado de Turismo de la Subgobernación de El Puente, Santos Gutiérrez Valdés, explicó que hay 12 variedades de cactus, que están divididos en dos tipos: los columnares y losrastreros. Los primeros son los más altos, el que más resalta es el cactus verde. No tienen datos exactos sobre el tiempo de vida de esas especies, sin embargo tienen la certeza de que son muy antiguas, similares a los eucaliptos.
Entre los rastreros están los cactus “peluche”, airampo, amutu que florecen con diferentes colores a partir del mes de febrero.
Los antepasados les daban diferentes utilidades, como por ejemplo, teñir las telas e hilos. Sus frutos servían de alimento en las épocas difíciles; también tienen propiedades medicinales:la tuna sirve para sanar las picaduras de los escorpiones, también para purificar el agua.
Una vez que la planta cumplía su tiempo de vida, esa materia era utilizada para hacer puertas y ventanas, pues se convierte en una especie de madera.De igual manera, los comunarios utilizan el cactus quemado como forraje para sus animales durante la sequía.
De la planta se puede extraer un destilado para convertirlo en “agua ardiente”, mismo que es vendido como una bebida similar al singani o tequila.
La monitora ambiental de la Reserva de Sama, Alba Gareca, indicó que a pesar de que ese lugar es un área protegida no tienen personal suficiente para su protección, ni siquiera tiene los límites bien definidos a nivel nacional. Sin embargo gestionan para que se pueda realizar patrullajes con el objetivo de resguardar la región.
Explicó que los comunarios pueden hacer un uso sostenible de los productos de la reserva para mejorar su calidad de vida, no obstante para otros está totalmente prohibido.
De vuelta al poblado de Curqui, los pobladores ofrecieron sus productos artesanales, hechos a base de cactus seco, y se pudo degustar la gastronomía del lugar, por ejemplo una sopa de maní hecha con carne de chivo y también una parrillada; se ofrecieron vinos y singani de cactus a precios económicos.
Además se hizo una subasta de las artesanías, por ejemplo lámparas, floreros, macetas, adornos, portalapiceros, etc. Es así como terminó el tour a Curqui, la capital escondida de los cactus gigantes en el municipio de El Puente.

Los tesoros escondidos deL MUNICIPIO El Puente

Construcciones centenarias
Toda la zona de El Puente fue poblada desde tiempos remotos, antes de la colonia, y posteriormente se convirtió también en una zona estratégica de tránsito. En sus diferentes comunidades se encuentran edificios e infraestructuras con un valor arquitectónico para redescubrir la historia. Rehabilitar es el reto.

Gastronomía y artesanía como gancho
Uno de los secretos bien apreciados del municipio es su variedad de artesanías, muchas de ellas elaboradas aprovechando el cactus como base, lo que lo convierte en un hermoso souvenir, así como su repostería, elaboradas con mimo y siguiendo las tradiciones del lugar que fue tránsito entre los océanos.

La segunda reserva de cactus de América
La ubicación del parque de El Cardón en el municipio El Puente le da un singular atractivo. La intención es cuidar y potenciar los atractivos complementarios para atraer a turistas que transitan la gran ruta turística de los Andes y que en muchas ocasiones se conecta con la del Iguazú.

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