La OPS declaró a América libre de sarampión

Escrito por  WASHINGTON/TELAM Sep 28, 2016

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) anunció que el virus del sarampión fue declarado oficialmente “erradicado” del continente americano, convirtiéndose así en la primera región del mundo libre de esta enfermedad infecciosa altamente contagiosa.

El anuncio se realizó a través de un comunicado tras una reunión que tuvieron los miembros del organismo con sede en Washington, Estados Unidos. Según el documento, la erradicación del virus autóctono de esta enfermedad es el resultado de las amplias campañas de vacunación contra la rubeola, las paperas y el sarampión, entre cuyos efectos secundarios se encuentran la ceguera y la neumonía.
Estas campañas se llevan a cabo en todo el continente desde hace 22 años, consignó un despacho de la agencia DPA.
Durante la sesión de la OPS se presentó un informe final del Comité Internacional de Expertos, en el que consta que desde hace más de un año ningún país ha tenido casos del padecimiento, el cual afecta a niños menores de cinco años.
El sarampión es la quinta enfermedad prevenible por vacunación que se elimina de las Américas. El año pasado se dio una declaratoria similar con la rubeola y el síndrome de rubeola congénita. Para ello los países trabajaron para lograr altas coberturas de vacunación, por encima de 95 por ciento.
Según un documento de la OPS, la vacuna contra el sarampión previno 17.1 millones de muertes en el mundo entre los años 2000 y 2014, con un descenso del 79 por ciento en las defunciones.
Se estima que, con la amplia extensión de las vacunas, gracias a intensas campañas en todas las Américas y el Caribe, hasta 2020 se habrán logrado prevenir 3,2 millones de casos de sarampión y hasta 16.000 muertes por esta causa en toda la región.
En 1980, el sarampión causaba unos 2,6 millones de muertes al año en todo el mundo. En América fue el responsable de 101.800 fallecimientos entre 1971 y 1979.