Del Libro:“Tarija... Apuntes Históricos” Breve Reseña sobre la Biblioteca Municipal Tomás O’connor D’arlach

Escrito por  De Jesus Miguel Molina Gareca Dic 31, 2017

Isaac Attié (1894 - 1968) ha sido uno de los alcaldes con mayor gestión positiva en la vida de nuestro municipio, una de sus principales obras fue la Biblioteca Municipal, que lleva por nombre “Tomás O’connor d’Arlach” (1853 - 1932), como homenaje a uno de los hombres de letras de Tarija.
Al revisar los archivos de información institucional de la biblioteca municipal no se pudo encontrar mayor información sobre la vida o inicios de actividades de esta biblioteca, siendo sin embargo precisa, abundante y cuidadosamente ordenada la información sobre flujo de atenciones anuales, mensuales, semanales, Ingresos de libros y otros bienes, así como información del desaparecido “Cuerpo Censor de Espectáculos Públicos” cuyo responsable fue e! distinguido Dn. José Fernández y Mostajo, a la vez que fuera Director Municipal de Bibliotecas. Sin embargo de los inicios y desarrollo de la biblioteca, poco o nada

Empero, se pudo recuperar en un solo tomo, empastado ahora, una mayoría de informes de gestión de los Concejos Municipales de la década del treinta y estos documentos se convierten en una de las fuentes con que pretendemos sustentar este trabajo; la secuencia de datos obtenidos es la siguiente:
Concejo Municipal de Tarija; Presupuesto de Instrucción, año 1936: Capítulo 2º, Obras Públicas; Biblioteca Municipal: Presupuesto de 55.000 bolivianos. (1)
Concejo Municipal de Tarija; Presupuesto de Instrucción, año 1937: Capítulo 3° Obras Públicas; Para la prosecución de los trabajos de la Biblioteca Municipal y compra de muebles: Presupuesto de 45.000 bolivianos. (2)
Concejo Municipal de Tarija; Presupuesto de Instrucción, año 1938: Capítulo único, Obras Públicas; Biblioteca Municipal: presupuesto de 30.000 bolivianos. Para adquisición de Biblioteca del Club Social, para Municipalidad: 45.000.00; Bibliotecario 6 meses a Bs. 300; Auxiliar 6 meses a Bs. 200; Compra de revistas y periódicos 1.783.19 (3)
Ya para el presupuesto de 1939 se fijan partidas para: Director, Sub Director, Dos Auxiliares y Portero, además para gastos en compra de mobiliario, material de escritorio, “una máquina de escribir”, revistas, periódicos y libros (4). Característica dentro todos los presupuestos, como se puede observar, es que se fijan las erogaciones, para la biblioteca, dentro del presupuesto de Instrucción, no del Administrativo.
Otra de las fuentes recurridas para la investigación es un impreso con información institucional que reseña parte de la vida del municipio, durante la década del treinta. El impreso se llamó: “Tarija Unida”; creado y auspiciado por la H. Alcaldía de nuestra capital, su primer número es del año 1937, no anota fecha ya que al parecer surgió como espontáneo vocero institucional para aclarar una controversia con el gobierno Central, por la exportación o no de cueros de Tarija, rubro que generaba ingresos al departamento.
El N9 2 de este informativo aparece el mes de diciembre de 1937, también surge como un vocero institucional espontáneo ya que entonces se discutía entre las Cancillerías de Bolivia y Argentina la construcción del ramal ferroviario Yacuiba - Santa Cruz, en base a la exportación del petróleo tarijeño, siendo la postura de la municipalidad que además de la anterior línea se construya el ramal Orán - Fortín Campero-Tarija. A partir de esta segunda aparición se convierte en permanente, publicándose cada quince días y conteniendo informaciones de las poblaciones del departamento.
En cuanto a nuestra investigación se refiere, el Nº 5 de Tarija Unida, publica la “Memoria Municipal” y en un acápite informa sobre la: “Biblioteca Municipal.- Se han proseguido los trabajos de este importante local; con todo esmero el año último (1937) lográndose techarlo y terminar la ornamentación exterior, faltando por ahora realizar el decorado interno, para lo que se ha consignado en el presupuesto la partida necesaria. Las inversiones realizadas durante el período que ha finalizado, llegan a Bs. 60.000.00.” (5) La Memoria fue leída el 1ro. de enero de 1938.
El mismo informativo, en su N9 10 informa: “La Labor Municipal.- Van llegando a su fin algunas de las obras municipales emprendidas por el diligente Alcalde Municipal, señor Isaac S. Attié. La biblioteca “Tomás d’Arlach”, va a su terminación. Es un amplio local de dos pisos, todo pavimentado, con su amplia escalinata y una elegante instalación de luz. Creemos que esta construcción será la mejor de la República.” (6)
Se encontraron ejemplares de Tarija Unida de manera continua, exceptuando el número que estaba dedicado a la inauguración de la biblioteca Municipal, N9 13. Pues del N9 12 pasa al N9 14 y es claro que fue sustraído, junto a otros, ya que los demás ejemplares se mantuvieron de manera correlativa. El N9 12 de Tarija Unida indica: “Sesión del Cuerpo Consultivo Municipal.- (...) El señor Alcalde manifestó que con motivo de las fiestas del 6 de agosto en las que se hará la entrega de la Biblioteca “Tomás d’Arlach”, es necesario se dicte un programa especial a la vez que se indique qué personalidad debe hacer dicha entrega al servicio público. Se acordó que el Dr. Echenique (Epifanio) miembro del Cuerpo Consultivo en representación de la Municipalidad entregue la obra y el Sr. Juan Navajas agradezca a nombre del público. Con lo que terminó la sesión a horas 12 y 30. Firma Octavio d’Arlach” (7)
Aclaramos que decimos el N9 dedicado a la inauguración de la Biblioteca Municipal, porque al no tenerlo, suponemos que en él se dio el mismo trato informativo al realizado cuando se inauguraron las oficinas del “Palacio de Justicia” (enero 2 de 1941, Nº 36, número que fue impreso y está totalmente dedicado al hecho referido)
El Nº 14 de Tarija Unida sólo se refiere a la Biblioteca de manera sucinta: “Sesión del Cuerpo Consultivo (Efectuada el 16 de agosto de 1938).- A petición del Sr. Alcalde se acordó nombrar la Comisión encargada de la organización, dirección y administración de la Biblioteca Municipal “Tomás d’aArlach”, con los señores Octavio O’connor d’Arlach, Bernardo Trigo, Epifanio Echenique, Avelino Lazo de la Vega, Antonio Castellanos y Félix Antezana. Con lo que terminó la sesión a horas 18. Firma. Octavio O’connor...” (8)
Como conclusión, en este punto, podemos afirmar, en base a información que brinda el alcalde Attié en forma posterior, que la biblioteca inauguró sus actividades el 7 de agosto de 1938, esta es la fecha aniversario.
Desde el Nº 14, conteniendo esa referencia a la organización e ingreso en funcionamiento de la Biblioteca Municipal, surge un silencio profundo sobre las actividades de la flamante Biblioteca hasta el 24 de Junio de 1939, cuando el mismo informativo anuncia la publicación de “Toda la Historia Municipal de Tarija”, trabajo que debiera estar ubicado en las páginas de la “Monografía de Tarija”, obra que reseñaría lo más importante trabajado por los municipios de Tarija, y en especial la obra realizada por Isaac Attié. No tenemos referencias ni datos que nos indiquen la presencia de la dicha Monografía en ésta biblioteca, pero tenemos la información del periódico “Noticias”, que dice: “Informe Municipal. Interesante álbum Artístico.- Circula el “Informe del Desenvolvimiento Municipal de Tarija” en el periodo de 1933 al primer trimestre de 1941, bajo la administración del Sr. Isaac Attié.” (9)
En cuanto a la Biblioteca el informativo citado indica: “Sostiene una Biblioteca que es un honor para Tarija, es una obra cultural de gran aliento, y que ha costado la apreciadle suma de Bs. 523.000 en su construcción, dotación de libros y adquisición de muebles.” (10)
En la misma nota informa que la obra comenzó el año 1936, que se compró la Biblioteca del Club Social en 45. 000 Bs., y que en ese momento contaba con 5.897 ejemplares. Además anota un grupo de obras de valor histórico que fueron donadas y otras que debían recogerse del Convento Franciscano.
Este ejemplar se convierte en el último de este periódico que hace referencia a la Biblioteca “Tomás O’connor”, en forma posterior sólo se refieren a ella como parte de un paquete de obras, sin mayores informaciones.
Otra fuente documental que nos indica sobre el desarrollo de la Biblioteca es el Informe del Alcalde Isaac Attié, correspondiente al año 1942 (4 años después de inaugurada la Biblioteca), señala: “Anexos.- Biblioteca Municipal.- Tja. Diciembre 31 de 1942. Al Señor Alcalde Municipal. Presente. Señor: Por el presente tengo a bien informar a Ud. Sobre los datos estadísticos, labor desarrollada y demás novedades producidas durante el presente año en la ofícina a mi cargo, las que son como sigue: Obras consultadas durante el año: 1.178; Lectores de Diarios y Revistas en el año: 30.972;...” (11) El informe es firmado por Luís Benítez V., Director.
Sobre este informe y relativo al punto queremos finalizar con la siguiente conclusión: el primer responsable de organización de la Biblioteca ha sido el Dr. Octavio O’connor, pero el Primer Director de la Biblioteca fue el Sr. Jesús Ávila (12), luego el Sr. Luís Benítez y recordando una entrevista sostenida con Fernández y Mostajo, posterior a Luís Benítez, fue Federico Ávila, luego Julio Bello y finalmente José Fernández y Mostajo y hasta que no se demuestre lo contrario creemos es la lista “oficial” de Directores de esta Biblioteca Municipal. Sobre la Dirección de Dn. Federico Ávila A., nos queda apuntar que además de haber sido el que catalogó por vez primera metodológicamente -usó el sistema Dewey- las obras contenidas en esta biblioteca, gestionó desde la biblioteca la construcción de una obra mayor todavía: la Universidad de Tarija.
Como muestran los oficios enviados por Federico Ávila, las primeras reuniones para constituir lo que hoy es Universidad Juan Misael Saracho, se realizaron bajo su dirección en los ambientes de esta biblioteca municipal. Todos los oficios llevaban el marbete de la Biblioteca Municipal “Tomás d’Arlach”. Tanta verdad es esto último que el acta que decide la fundación de la Universidad dice en su inicial composición: “En la ciudad de Tarija, a horas diez y ocho del día veintiuno del mes de mayo del año mil novecientos cuarenta y seis, reunidos los que abajo suscriben en el local de la Biblioteca Municipal...”(13) Así Dn. Federico desde los ambientes de esta biblioteca, proyectó junto a otros distinguidos personajes la fundación de la universidad pública departamental.
Del paso de Luís Bello tenemos pocas referencias, aquellas que periódicamente se publicaban en los informativos de nuestro medio, entre ellas una de importancia mayor: “Alandia Pantoja y Ávila Echazú pintarán un Mural en la Biblioteca Municipal.- No pudo haber sido más feliz la iniciativa de la Alcaldía Municipal al haber requerido los servicios de los jóvenes pintores nacionales Oscar Alandia y Edgar Ávila para que sean los encargados de pintar un mural en el local de la Biblioteca Municipal” (14) El mismo impreso, que tenía como Jefe de Redacción al destacado intelectual Carlos Ávila Claure, añade que el mural “expresará plásticamente la lucha del gran caudillo chapaco Eustaquio Méndez, contra la opresión española y la interpretación actualizada de esa lucha ante los sucesos revolucionarios del 9 de abril de 1952”.En comunicación telefónica hecha el año 2007 con el artista Alandia Pantoja nos confirmó la autoría del mural y la colaboración de Ávila Echazú.
Finalmente asume la conducción de la Biblioteca José Fernández y Mostajo, a quien más de una generación de tarijeños debe agradecer por su orientación y enseñanzas. Dn. “Pepe” Fernández era tan entregado a su trabajo que como algunos textos eran insuficientes para la atención y préstamo él transcribía esos textos en hojas que después facilitaba a los estudiantes (algunas de esas hojas todavía están en uso) sin embargo el trabajo más importante realizado bajo la dirección de Fernández y Mostajo -a nuestro entender- fue el de extender el servicio de la biblioteca municipal a los diferentes barrios de nuestra ciudad, por lo menos a los más poblados. De esta manera la red de bibliotecas municipales brinda servicios en distintos barrios, como ser: Lourdes, Luís Espinal; Juan XXIII; Senac; Tabladita; San Jorge; Pedro Antonio Flores y La Loma de San Juan, que es la biblioteca más antigua de todas las mencionadas.
También debemos recordar el trabajo de distintas funcionarías E. de Pacheco, M. Suárez, M. Galarza y Cristina Acosta que asumió, cuando así lo exigía la situación, la responsabilidad de coordinar el trabajo de estas bibliotecas.
Al momento la biblioteca Municipal cuenta con más de 20 mil obras entre la denominada Biblioteca Antigua y Biblioteca Moderna, ubicada en la parte superior, tiene una Galería con un aproximado de 169 cuadros entre pinturas y fotografías; cuenta con la sección Hemeroteca con periódicos que datan desde el año 1882, está suscrita a los rotativos locales y de Bolivia. De igual manera recibe en forma permanente delegaciones de estudiantes y turistas, especialmente del norte argentino y las provincias sureñas de los departamentos de Potosí y Chuquisaca. En la gestión 2006 se realizó por vez primera la refacción total de los ambientes de la histórica biblioteca municipal Tomás O’connor d’Arlach.

Textos de Referencia y Guía
(1) Concejo Municipal de Tarija/ Presupuesto Administrativo y de Instrucción para el Segundo Semestre de 1936/ Imp. La Comercial/ Tarija/ 1936/s/p.
(2) Concejo Municipal de Tarija/Presupuesto Administrativo y de Instrucción para la gestión de 1937/ Imp. La Comercial/ Tarija/ 1937/ s/p.
(3) Concejo Municipal de Tarija/ Presupuesto Administrativo y de Instrucción para la gestión de 1938/Imp. La Comercial/Tarija/ 1938/s/p.
(4) Concejo Municipal de Tarija/ Presupuesto Administrativo y de Instrucción para la gestión de 1939/Imp. de J. Mauro López/ Tarija/ 1939/ s/p.
(5) Tarija Unida/ Órgano Oficial del H. Concejo Municipal e Instituciones Locales/ Nº 5/ enero 11; 1938/ P. 1.
(6) Tarija Unida/ Órgano Oficial del H. Concejo Municipal e Instituciones Locales/ Nº 10/ mayo 25; 1938/ P. 1.
(7) Tarija Unida/ Órgano Oficial del H. Concejo Municipal e Instituciones Locales/ Nº 12/julio 21; 1938/ P. 4.
(8) Tarija Unida/ Órgano Oficial del H. Concejo Municipal e Instituciones Locales/ Nº 14/ septiembre 23; 1938/ P. P. 2; 4.
(9) Noticias/ N9 38/Agosto 1; 1941/ P. 3.
(10) Tarija Unida/ Órgano Oficial del H. Concejo Municipal e Instituciones Locales/ N9 17/junio 24; 1938/ P. 1.
(11) Informe presentado por el Alcalde Municipal Sr. Isaac S. Attié/ Imp. La Comercial/ Tarija/ 1942/ P. 41.
(12) Así lo informa: Tarija Unida/ Órgano Oficial del H. Concejo Municipal e Instituciones Locales/ N9 18/ junio 30; 1938/ P. 1.
(13) Acta de compromiso hasta conseguir de las autoridades respectivas oficialicen las dos Facultades Libres/ Acta preliminar de fundación de Universidad tarijeña/ mayo 21; 1946/Tarija.
(14) Guadalquivir/ Nº 57/ mayo 29; 1954/ P. 4.