Los asteroides podrían ser la reserva del agua

Escrito por  EFE / EE UU Dic 11, 2014

Los asteroides, y no los cometas como apuntan algunas teorías, podrían ser la reserva original del agua de la Tierra, según un estudio realizado con datos de la sonda espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) divulgado ayer.

Conocidos como “bolas de nieve sucias”, los cometas son como cápsulas del tiempo de los orígenes del sistema solar, por eso el estudio de su interior es clave para reconstruir cómo fue la creación del Sistema Solar hace 4.600 millones de años.
El análisis de su composición química no es fácil pero la profesora Kathrin Altwegg de la Universidad de Berna (Suiza) y su equipo han tenido como aliado el observatorio Rosetta para el estudio de la composición del cometa 67P Churyumov-Gerasimenko.
Altwegg, investigadora principal del instrumento conocido como Rosina, ha utilizado los datos de este espectrómetro de masa, que ha estado examinando la huella química del agua y otros gases del cometa, para medir la cantidad relativa de hidrógeno en uno de los isótopos (tritio) presentes en el agua del cometa.
La comparación de cómo ese valor puede variar entre los cuerpos planetarios, incluidos otros cometas, puede ayudar a entender no sólo el origen del cometa sino cómo pudo llegar el agua a la Tierra.
Altwegg explicó en una teleconferencia que los científicos creen que “después de su formación, la temperatura de la Tierra era muy elevada por lo que probablemente no quedó agua en la superficie”.
Hace 30 años surgieron teorías que apuntaron a que fueron nubes de cometas las que hicieron posible que el agua llegara a la Tierra, teoría reforzada hace tres años con las mediciones del Observatorio Espacial Herschel de la ESA del agua del cometa Hartley 2.