Bióloga de PROMETA, una aspirante al Premio Whitley

Escrito por  REDACCIÓN CENTRAL/EL PAÍS EN Mar 29, 2017

La bióloga Ximena Vélez Liendo, Ph.D. en Biología y especialista en el oso andino, comúnmente conocido como Jucumari u Oso de anteojos, es una de las siete finalistas para recibir el Premio Whitley, para la conservación de la naturaleza a nivel mundial.

Velez Liendo está asociada a PROMETA y trabaja con esa institución en ese proyecto, que según expertos es uno de los más importantes desde el punto de vista de la investigación en biodiversidad. El Premio Whitley, también llamado “Oscar-verde”, es uno de los premios más prestigiosos en el mundo de la conservación y será presentado por la Princesa Ana de Inglaterra en Londres. El Premio Whitley reconoce a líderes en conservación que vienen desarrollando acciones importantes en sus regiones para poder apoyar y ampliar sus proyectos para conservar la naturaleza.  El premio prevé apoyo para continuar las investigaciones.
La bióloga ha trabajado en la conservación del Oso andino por más de diez años en Bolivia y Sudamérica. Con PROMETA se encuentra realizando el primer estudio enfocado en el conflicto gente-osos en el ecosistema más frágil de los Andes Tropicales, el bosque seco inter-andino. El proyecto es apoyado por PROMETA, organización líder en conservación de la región, el Municipio de San Lorenzo, el Zoológico de Chester, Inglaterra y WildCRU-Universidad de Oxford Inglaterra, donde Ximena es investigadora.
El proyecto tiene la meta de conservar las poblaciones de osos más sureñas del mundo, proteger bosques secos inter-andinos del sur de Bolivia, pero al mismo tiempo mejorar la calidad de vida de las comunidades que habitan y dependen del bosque seco a través de la reducción en el conflicto gente-oso. Pues el oso al ser una especie omnívora, puede atacar el ganado lo cual causa grandes pérdidas a los comunarios.
Una de las leyendas de más hermosas de Tarija, cuenta que el Jucumari roba a las mujeres para que sean sus parejas de por vida. Cuando Ximena comenzó el proyecto en la zona del río Pilaya, un poblador local le dijo: “cuidado doña Ximena, usted se preocupa mucho del Jucumari, no vaya a ser que termine robándosela”. Hasta la fecha Ximena sigue trabajando con PROMETA, dedicada a la investigación sobre los osos, sin que ninguno haya intentado robársela.