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Paty Barroso: Tarija tiene un elevado potencial turístico

Escrito por  EL PAÍS EN/REDACCIÓN CENTRAL Ago 01, 2017

Paty Silvia Barroso Pauletti, presidenta del Directorio de la  Organización de Gestión del Destino Turístico (OGD), en entrevista con El País eN, indicó que Tarija es un destino de preferencia para los visitantes del interior del país.

“Somos un lugar que llamamos la atención, poco a poco nos conocen y el posicionamiento de La Ruta del Vino ha ayudado bastante en que se conozca Tarija y se aumente el interes en ella”, afirmó.
En ese sentido, invitó a las instituciones y emprendedores en turismo a ser parte de la OGD, sumarse a la promoción del Destino Tarija y potenciar el turismo en el departamento, aprovechando las características geográficas, cultura e historia de la región.
El País eN (EP): ¿Qué es la Organización de Gestión del Destino Tarija (OGD)? y ¿Cuál es su rol con el turismo?
Paty Barroso (PB): La Organización de Gestión del Destino Tarija (OGD) es una fundación sin fines de lucro, nace el 2012 como iniciativa de los empresarios privados y el apoyo de Fautapo, con la idea de fortalecer la asociatividad. Ahí  nace Asotur, Asoguía, la Cámara de Operadores de Turismo y se empieza a conformar la Asociación de Turismo de Uriondo, de San Lorenzo, así Fautapo apoya toda la conformación de institucionalidades y las agrupa bajo el paraguas de la OGD.
Por otro lado, se convoca a la Gobernación, subgobernaciones, municipios y a los entes públicos a ser parte de este directorio, con el propósito de convertir  a la OGD en una suerte de bisagra y articulador público-privado donde nos encontremos los ofertantes de servicios, ya sea asociados o de manera independiente, junto con los académicos y públicos para gestionar el Destino Tarija.
La finalidad de la OGD es gestionar el Destino Turístico Tarija, a partir de la Ruta del Vino, nuestro producto estrella, que contempla una cadena productiva que se venía fortaleciendo ya desde hace varios años a través de las asociaciones.

EP: En seis años de vigencia, ¿Qué aporte de la OGD destaca en el desarrollo del turismo en Tarija?
PB: Como resultados decir que mi gestión es una parte de un conjunto de gestiones, primero estuvo Lorena Terzo, después Viviana Ugarte, en un tiempo de más o menos seis años de vida institucional, podemos decir que hay resultados positivos.
Ahora ya hay indicadores, cuando nacía de la OGD no había estadísticas eran muy pocas los datos de cuántos visitantes llegaban. Es así que en el año 2012 llegaron a Tarija alrededor de 80 mil personas ahora hasta fines del 2016, han sido 114 mil visitantes, es decir que hubo un incremento de más o menos, 30 por ciento de turistas en menos de cinco años.
Esto porque se promociona el Destino Tarija. La OGD junto a empresarios privados y públicos salimos al eje troncal del país (Cochabamba, La Paz y Santa Cruz) a hablar de la Ruta del Vino, y a ofrecer servicios turísticos con cierta calidad porque ya hay capacitación.
Salimos fuera del país, como el norte argentino, generamos alianzas estratégicas, hubo la suerte de ir hasta Europa para hablar de la Ruta del Vino, un aspecto bastante novedoso porque un país altiplánico que produce vino de altura es novedad en el mercado del turismo. Todas estas cosas dan resultados, decimos que ahora hay un 30 por ciento de incremento de visitantes por lo menos hasta el 2016, fruto de un esfuerzo, de la promoción de un producto estrella La Ruta del Vino.
Por otro lado, en capacitación se ha llegado a más de 1.500 personas a lo largo de cinco años de trabajo. Se trabaja en diferentes áreas desde hoteleros, operadores de turismo y guías de turismo.
En cuanto a innovación y desarrollo de rutas turísticas, evidentemente sólo estamos con la Ruta del Vino y tenemos problemas todavía con la ruta, no hay una normativa que regule el funcionamiento de dicha ruta y el Estado cumpla con su rol. Si bien, hay una ley nacional aprobada no hay reglamentación, podríamos hacer funcionar la antigua pero justo están en el Viceministerio de Turismo que cada vez se aprueba y no podemos regular.
Otro indicador de que la actividad turística en Tarija ha tenido un aporte positivo es el incremento de las operadoras de turismo, antes había menos de cinco operadoras ahora hay más de 15, que están regularizando papeles y que están trabajando con diferentes tipos de productos. Ese incremento de empresas es porque hay oportunidad de hacer turismo.
Nosotros también estamos como OGD en ese proceso de articulación desde la Gobernación, el Municipio, las asociaciones y la OGD ya nos hemos sentado para tratar de ordenar estos problemas, por ejemplo hay una pugna entre empresarios y taxistas, estos últimos hacen la Ruta del Vino sin autorización, capacitación, ni acreditación.
La OGD también es un espacio de conciliación, un espacio de acuerdo para ordenar nuestro producto estrella.

EP: Más allá de la Ruta del Vino ¿Qué potencial tiene Tarija para trabajar en turismo?
PB: Es fundamental hacer notar que Tarija tiene una ubicación geográfica privilegiada, porque pasan dos corredores comerciales: el andino y el Chaco Sudamericano que se pueden convertir en corredores turísticos, entendiendo que el turismo es una actividad económica que le da valor agregado a las actividades económicas donde termina un territorio, bajo ese concepto, tenemos: El valle central ligado a la zona alta que se encaminada hacia Cuzco que es parte del corredor andino y se sigue vinculando hacia el norte argentino por Bermejo hasta llegar a Buenos Aires. Ése ya es un corredor turístico establecido y pasa por Tarija.
Pero todavía nos falta complementar estrategias junto con el Estado para consolidar este corredor, sin embargo, todos los pasos que estamos dando desde hace años son visualizar corredores turísticos y en función a eso diversificar los productos, la Ruta del Vino es una alternativa complementaria a lo andino y al Salar de Uyuni.
También están las rutas agroalimentarias y gastronómicas que son una tendencia mundial del turismo gastronómico. El Viceministerio de Turismo está impulsando estas rutas gastronómicas y patrimoniales, y Tarija tiene mucho patrimonio.
Tiene paleontología y las rutas misionales, entiendo que la Gobernación y la Fundación Calzabarini, están en pasos embrionarios desarrollando la Ruta Misional Franciscana y tenemos el Observatorio Astronómico de Santa Ana, que es único en Bolivia, es decir que hay potencialidades que deben ser parte de una diversificación  y complementariedad de los corredores mencionados.
Otro corredor, totalmente emergente es el Chaco Sudamericano, estamos apoyando como OGD la creación de una plataforma multiactoral en Villa Montes, ahí se está dando una suerte de articulación público privada. Hay compromiso de la Subgobernación, del Municipio y de actores privados, ahora están en proceso de creación de la personería jurídica de esa entidad que va coordinar con la OGD.

EP: ¿Qué busca el visitante cuando viene a Tarija?
PB: Es la Ruta del Vino y las fiestas de fin de año, no hay que negar el esfuerzo que hicieron un grupo de jóvenes empresarios promocionando fin de año en Tarija  y lograron que  al menos cinco a seis noches se venda con motivo de fiesta.
Tarija se ha hecho un destino de preferencia para visitantes de Santa Cruz, Cochabamba y La Paz que son los mercados más grandes. Esto según una encuesta hecha en Santa Cruz el primer lugar de preferencia a nivel nacional es Tarija. Somos un lugar que llamamos la atención, poco conocen de nosotros, pero el posicionamiento de la Ruta del Vino ha ayudado bastante. Ahora hablar de Tarija es hablar del vino y su cultura.
En cuanto a extranjeros, la presencia es muy baja no llegamos ni al 10 por ciento. De ese porcentaje de visitantes extranjeros, un 6 por ciento son argentinos, algunos son mochileros y vienen más por El Valle de los Cóndores, les llama la atención los vinos de altura, ven algo del Camino del Inca, la naturaleza, es lo que más les llama la atención, lo vinculado a la cultura.

EP: ¿En promedio cuánto tiempo se queda el visitante en Tarija?
PB: Hace cuatro años el visitante se quedaba dos días, ahora ya está entre dos y tres días, según los datos que sistematiza la Gobernación, porque es su competencia. Vamos viendo que en la medida que hay más ofertas de productos turísticos y servicios el pernocte tiende a incrementarse.

EP: ¿Qué actividades desarrolla la OGD para promocionar el Destino Tarija?
PB: Hay varias formas de promocionar el Destino Tarija, para empezar como departamento deberíamos tener una estrategia departamental liderada por la Gobernación y acompañada por los empresarios privados, como no hay un plan, nosotros (OGD) hasta la fecha generamos coordinación con la Gobernación.
Es así que la semana pasada nos reunimos con la Gobernación, entendemos que a principios de agosto va haber un encuentro nacional de gobernaciones  (El Consejo Nacional de Turismo),  ahí todas las Gobernaciones se van a reunir con el Viceministerio de Turismo, justamente para plantear las necesidades en el tema. Para esto hemos sugerido que se hable de la promoción de Tarija. Si bien, tengo un emprendimiento privado, tengo contacto internacional y me ha llegado gente por ejemplo de España y Finlandia, pero dicen que les cuesta recibir información de Tarija.
Hemos hablado con el Viceministerio, le dijimos que realmente necesitamos que Tarija sea parte del mapa nacional de turismo. Esto porque hay un problema, hace unos años atrás se ha hecho el PlanTur, donde el Viceministerio ha hecho una consultoría a nivel nacional y se ha hablado de regiones grandes: la andina, la amazónica y Tarija políticamente desaparece, por eso no nos visibilizan las estrategias nacionales.
Esta preocupación la hemos hecho notar en diferentes tipos de reuniones, ahora en convenio con la Gobernación hemos generado una agenda, donde estamos pidiendo que nos apoyen con videos, que hablen de lo que es Tarija más allá de los vinos. Que esos videos sean difundidos en los puertos de ingreso del país y el departamento, en la página web y boletines  del Viceministerio de Turismo.
Necesitamos que se hable más de Tarija y se diga que está dentro de Bolivia, que es un departamento que tiene mucha riqueza y mucha diversidad y que complementa a un país tan rico como Bolivia.

EP: ¿Qué actividades se tienen previsto desarrollar este año para fomentar el turismo?
PB: Se firmó un convenio interesante con Fautapo el año pasado, que hoy se está cristalizando. Estamos coorganizando  con Miga, Fautapo, Fundación Emprender, el Municipio de Cercado  a través de la Secretaría de Desarrollo Productivo, con lo que es “Tambo”, una feria que se realizará en Tarija por segunda vez y que tiene varios escenarios. La OGD y Miga se encarga de “Tambo Simposio” para lo cual vamos a traer expertos en turismo gastronómico, vinculado a lo productivo.
En esta misma fecha, también se va lanzar una nuevo producto, una innovación de rutas agroalimentarias y gastronómicas. Estamos en la fase de construcción junto con el Municipio de Cercado y todos los que se vayan sumando, es fruto de un convenio con  Fautapo el que se dé la innovación de la ruta. Esta ruta tendrá una característica de identidad vinculada a los productores agrícolas de la región.
No quiero anticipar los detalles todavía porque estamos en la fase de construcción de la nueva ruta.  Seguramente, antes de Tambo vamos a hacer el anuncio de quiénes la van a componer, aprendiendo de los errores y mejorando la experiencia en la Ruta del Vino.

EP: Si bien desde la OGD se busca potenciar el turismo ¿Hay coordinación con las instancias estales?
PB: No todos coordinan. Si bien el Gobierno Municipal  ha tenido la iniciativa de traer esta la feria Tambo a Tarija por segunda vez y de convocar a instancias privadas para que apoyen en la organización necesitamos más actividades para todo el año.
Este tipo de eventos (Tambo) hay que buscar que se desarrollen, por ejemplo mayo y junio son los meses más críticos, por ellos hemos hablado con la secretaria de Turismo del municipio para generar actividades en esos meses. Tenemos que crear y desarrollarlas, inventarnos para que la gente venga a Tarija en invierno, aunque sea bajar las tarifas.
Tenemos que ser capaces de crear, hasta ahora no hemos encontrado un eco en eso, el Municipio está muy concentrado en un calendario cultural, ya hemos hecho sugerencias, para que desde la Secretaría de Turismo se genere la promoción de turismo en septiembre para todo lo que es verano hasta después de Carnaval. Y a fines de abril empezando mayo, tendríamos que hacer otra promoción nacional para toda la temporada de invierno, época baja incluyendo agosto. Así tendríamos dos tipos de ofertas articulando lo público -privado y no haciendo una promoción 15 días antes del Carnaval.

EP: En cuanto a servicios, ¿Cuál es la situación de los hoteles en la ciudad de Tarija?
PB: Cuando comenzó la OGD en el valle central había menos de 50 hoteles, hubo un incremento y diversificación de servicios hoteleros, al igual que las plazas hoteleras. Generalmente, hay una ocupación promedio de 40 por ciento, en términos de hotelería eso es bajo, lo mínimo es llegar a 60 por ciento.
Lo que falta es generar actividades dentro del departamento y sobre todo en el valle central para que venga más gente a Tarija y se tenga esa ocupación hotelera, que es como uno de los indicadores de la presencia de visitantes.
En ese sentido, hay que visibilizarlo, que potenciarlo, aunque todavía los servicios hoteleros no responden a una demanda de calidad para niveles internacionales deseables, tampoco son malos, pero deben mejorar. Aquí también se requiere el rol del Estado, el Gobierno Municipal juega un rol importante en el control de los servicios, si bien están haciendo sus esfuerzos no es suficiente.
Muchas veces se nos ha criticado que salimos a promocionar el Destino Tarija,  pero si los servicios son malos no estamos respondiendo a la expectativa del mercado y  eso no genera una buena imagen, por eso es importante la articulación publico privada para mejorar estos aspectos.

Nombre
Paty Silvia
Barroso Pauletti
Nacimiento
Tarija
27  de septiembre de 1970
Profesión
Administradora de Empresas
Actividad
Preside la Organización de Gestión Destino Tarija (OGD)
 Hace seis años inició un emprendimiento privado con las Cabañas de El Cadillar que le llevó a ser miembros de la Organización de Gestión del Destino Tarija (OGD) y parte de la Asociación de Turismo Rural (Asotur). Se desempeñó como docente de la Universidad  Católica San Pablo de Tarija, fue consultor independiente,  dejó su vida profesional para dedicarse a sus cabañas. Ingresó a la OGD en el 2012.

“La actividad turística en Tarija ha tenido un aporte positivo, esto se concreta en el incremento de las operadoras de turismo. Antes había menos de cinco ahora hay más de 15”

“Próximamente se lanzará un producto, una innovación de rutas agroalimentarias gastronómicas, estamos en la fase de construcción junto al Municipio y todos los que se vayan sumando”