Observatorio conmemora hoy el Día del Asteroide

Escrito por  REDACCIÓN CENTRAL/EL PAÍS EN Jun 30, 2017

La Organización de Naciones Unidas (ONU) ha proclamado el 30 de junio como Día Internacional del Asteroide. La decisión se ha tomado durante la sesión 71 de la Asamblea General de Naciones Unidas, celebrada el 6 de diciembre de 2016

Este año, por primera vez, el Observatorio Nacional Astronómico, ubicado en la comunidad de Santa Ana, se sumará a esta conmemoración con una serie de actividades.
Este evento surgió hace dos años en conmemoración del acontecimiento en Tunguska, ocurrido el 30 de junio de 1908, momento en que un asteroide estalló en la atmósfera  y provocó una potente explosión que devastó amplias zonas de bosque en Siberia (Rusia). En aquella oportunidad, un asteroide de aproximadamente 80 metros de diámetro ingresó en la atmósfera a miles de kilómetros por hora, la enorme fricción con el aire elevó la temperatura del objeto provocando que comenzara a incendiarse para, finalmente, detonar antes de que tocara el suelo, la explosión fue de tal magnitud que, aun sin haber impactado con la superficie terrestre, todo un bosque fue arrasado. Se trató del impacto reciente más grande entre un asteroide y el planeta Tierra del que se tenga registro.
El Día Internacional del asteroide intenta promover el conocimiento público de estos objetos celestes, especialmente los cercanos a la Tierra, y tiene como objetivo principal la concientización del peligro de impacto de asteroides para ayudar a proteger el planeta de estos objetos.
Al mismo tiempo, busca comprometer a distintas agencias científicas y espaciales en su investigación y en el desarrollo de estrategias de mitigación ante una eventual amenaza de colisión con nuestro planeta.
Este día fue instaurado a nivel mundial por iniciativa de Brian May (astrofísico y músico de The Queen), Danica Remy (jefa de operaciones de la Fundación B612), Grig Richters (cineasta) y Rusty Schweickart (astronauta del Apolo IX).
Como bien se sabe, los asteroides son cuerpos rocosos, carbonáceos o metálicos más pequeños que un planeta y mayores que un meteoroide que giran alrededor del Sol en una órbita interior a la de Neptuno. La mayoría orbita entre Marte y Júpiter en la región del sistema solar conocida como cinturón de asteroides, otros se acumulan en los puntos de Lagrange de Júpiter y la mayor parte del resto cruza las órbitas de los planetas. Su estudio resulta muy importante desde diferentes aspectos. Aquellos que están más cerca de la Tierra tienen más chances de impactar contra ella, lo que obliga a tener un análisis detallado y llevar el seguimiento de sus órbitas
El Observatorio Astronómico Nacional desarrolla intensa actividad observacional en materia de cuerpos cercanos y peligrosos para la Tierra, entre ellos están  los asteroides.
“Con la tecnología a nuestra disposición, podemos ampliar estas observaciones  exclusivamente para estos objetos con la finalidad  de detectar y seguir la órbita de Asteroides próximos a la Tierra”, dijo el director del Observatorio, Rodolfo Zalles.
El año pasado, durante la segunda edición del Día del Asteroide, fueron celebrados 500 eventos a lo largo de 72 países. Estos eventos son organizados sin fines de lucro por diferentes entidades como museos, instituciones científicas, agencias gubernamentales, universidades, colegios, asociaciones y grupos relacionados con la astronomía y la temática espacial.
“Pasaron más de cien años desde que un asteroide gigante chocara en una región de Siberia y devastara una zona enorme de nuestro planeta, el paso del tiempo no logró que el incidente quedara el olvido sino que, por el contrario, lo convirtió en una fecha mundial de conmemoración”, recalcó Zalles.
El día elegido: 30 de junio, y este año Tarija se sumará por primera vez a la celebración con una serie de actividades en el Observatorio y Planetario.