Se espera una lluvia de meteoros en este mes

Escrito por  Redacción central/El País eN Dic 04, 2014

Una de las lluvias de meteoros más interesantes del año son las Gemínidas, visibles en la constelación zodiacal Géminis luego de la medianoche. Este evento tiene una actividad que se prolonga del 7 al 17 de diciembre y es el 14 cuando se podrá observar hasta 120 halos por hora en condiciones favorables.

Las Gemínidas son un espectáculo de los cielos del sur. Las primeras Gemínidas fueron vistas en 1862, sorprendiendo a los observadores del cielo. Regularmente, las lluvias de meteoros resultan de fragmentos desprendidos de un cometa cuando éste pasa cerca del Sol y quedan en el espacio siguiendo la trayectoria del propio cometa.
Luego, cuando la Tierra cruza la zona en que se encuentran estos restos, muchos de ellos penetran en la atmósfera convirtiéndose en lo que popularmente llamamos “estrellas fugaces”, señala un boletín informativo de la Liga Iberoamericana de Astronomía.
Los astrónomos trataron de localizar el cometa responsable, pero la búsqueda resultó infructuosa durante más de un siglo hasta que en el año 1983, el Satélite Infrarrojo de Astronomía de la NASA (IRAS, por sus siglas en inglés) detectó un cuerpo de varios kilómetros de diámetro que se movía en la misma órbita que las “Gemínidas”.
Los científicos lo llamaron 3200 Phaetón. El asteroide 1983 TB Phaeton es el cuerpo que da origen a esta lluvia, asteroide que posee todas las características de ser un núcleo cometario extinto.
Debido a las perturbaciones del planeta Júpiter, sobre 2010, el enjambre dejó de interceptar la órbita terrestre, por lo que el núcleo del enjambre mucho más denso y que proporciona las altas tasas horarias mencionadas dejará de observarse sobre el año 2020.